Corinth Report: Temple E, Southeast excavations 2015, by Sitz, Anna and Katz, Philip (June 2 - June 26)
Collection:   Corinth
Type:   Report
Name:   Temple E, Southeast excavations 2015, by Sitz, Anna and Katz, Philip (June 2 - June 26)
Title:   Unit 2, Room 9: later half of thirteenth century and earlier cistern; Unit 2, Room 6: Frankish burials and 13th century surfaces
Area:   Temple E, Southeast
Site:   Corinth
City:   Ancient Corinth
Country:   Greece
Session III
Unit 2, Room 9
N: 1086.73, S: 1079.10, E: 132.85, W: 126.83
Unit 2, Room 6
N: 1085.00, S: 1077.00, E: 120.70, W: 116.85

This is the final summary of the third excavation session for 2015 in Rooms 9 and 6 of 
Unit 2 in the Frankish quarter, Temple E Southeast. Guy Sanders (director) and Larkin 
Kennedy (field director) supervised. Anna Sitz and Philip Katz (area supervisors) 
recorded. The workers were Thanassis Sakellariou (pickman), Panagiotis Rontzokos 
(shovel and barrowman), and Angeliki Stamati (sieve). Cistern excavation during the 
final week was assisted by most of the workers on site, especially Marios Vathis 
(pickman for the bottom layers). Grave 2015­13 was excavated by Elina Salminen during 
the same period.

Room 9 was previously excavated in Session I 2015 by Danielle Smotherman and in 
Session II by Danielle Smotherman and Timothy Brannelly; prior to that, the area had 
been excavated in 1996 (NB 888, pp. 1­46). Room 6 was previously excavated in Session 
I 2015 by Emilio Rodriguez­Alvarez and in Session II by Lucas Stephens. During the 
2014 season, the area was excavated in Session I by Sarah Rous and Rebecca Worsham; 
prior to that, the area had been excavated in 1996 (NB 864, pp. 57­119).
Excavation in Room 9 was bounded to the North by Wall 700/166 (N 1087.11, S 
1086.23, E 126.99, W 130.93), to the East by Wall 659 (N 1087.97, S 1079.86, E 133.18, 
W 130.68), to the South by Wall 729 (N 1079.62, S 1078.48, E 132.11, W 128.35), and 
West by Walls 720 (N 1081.05, S 1079.20, E 128.55, W 127.50) and 830 (N 1086.62, S 
1081.05, E 128.30, W 125.95). In Room 9, excavation aimed to answer questions about 
land usage and material culture in the later half of the thirteenth century in the area to the 
north of the Frankish church. Though our excavation was bounded by the walls of Room 
9, these did not engage directly with the contexts dug this session. Our material thus dates 
to a period when the area was an outdoor space associated with the church to the south 
and the road to the east.  As excavation in Room 9 progressed, the fill of a 12th (?) century 
Late Byzantine cistern (Structure 833, N 1083.02, S 1081.27, E 131.63, W 130.23) 
produced promising material. Our aim therefore shifted towards completing the 
excavation of this structure before the area undergoes conservation.

Room 9

Late Byzantine (1059­1210)

The earliest feature in the area of Room 9 is an unexcavated white plaster floor visible in 
the western half of the room, partially exposed in the previous session by the excavation 
of the late 13th century large pit (733), which used the surface as its base. The plaster floor 
is also visible in the section of a late Ottoman period pit and therefore extends farther 
north and east under unexcavated contexts in Room 9. This plaster floor is cut in an arc, 
an activity related to the construction of the well/cistern perhaps in the first half of the 
12th century (hereafter referred to as a cistern; Structure 833 filled by contexts 907­904, 
898, 895­893, 888, 886, 834, and 832). The western portion of the cistern opening was 
exposed during the previous session when the fill of pit 733 was removed, just as it 
would have been during the original digging of 733 in the late 13th century. 

The construction of the cistern began with a large, deep cavity (approximately 2.50m 
maximum diameter), which cut through the plaster floor to a depth of about 4.31m. The 
dug­out cistern was then lined with roughly hewn or unworked, flat­faced limestone 
blocks and conglomerate stone with some use of tiles in the interstices and mud mortar. 
The cistern is honey­comb or bell­shaped, with a narrow mouth at the apex and gradually 
expanding interior diameter. The space between this narrow mouth and the original 
cavity was then back­filled up to the height of the mouth. Some of the fill of this cut in 
the plaster floor was dug in the previous session as the lowest layer of fill (773) of the 
large pit 733, though with some uncertainty about whether it was a continuation of the 
large pit. It now seems likely that this fill represents deposits made during the 
construction of the cistern since the sherds found in it did not match the rest of the fill of 
pit 733. These sherds, however, do not substantially help with the dating of the cistern 
construction, since the majority of the fineware was pre­Roman. 

The cistern terminates in packed dirt and some pieces of mortar. A drain (0.30 x 
0.25m)enters the mouth of the cistern at the south, the top of which is right at or just 
below the level of the plaster floor. The cistern was filled with clayey soil, pottery, bone, 
tile, occasional boulders, some charcoal, and other finds. A few pieces of worked marble, 
including a Byzantine/Frankish type window mullion (A­2015­2, in context 904) were 
also found. These fills produced a rich pottery assemblage, with several pots having 
complete or nearly complete profiles. 

The earliest deposits (898, 895, and 894) so far analyzed date to the second half of the 
12th century and provide a terminus post quem for the cistern’s construction and may 
indicate use fill, i.e. the cistern was still in use at that time and rubbish gradually 
accumulated in it, perhaps entering from the drain. The earliest layers of fill contained 
large quantities of ceramics, decreasing near the middle layers of the cistern before 
increasing again closer to the opening: a layer near the middle of the well (893) had only 
had only 0.79 kg of pottery, compared with 4.2kg in the layer below (894) and 11.59 kg 
in the layer above (888). This middle nearly sterile layer (893) also marks a change in 
date, with material dated to the second quarter of the 13th century. This suggests a 
possible lull in activity in the area from the late 12th through the first quarter of the 13th century. The two layers above this nearly sterile layer (888 and 886) also date to the 
second quarter of the 13th century (dated by pottery and Coin #2015­605, a Villehardouin 
Corintum issue) and represent more dense pottery accumulation (11.59 kg and 16.58 kg, 
respectively). Though all the fills of the cistern represent a span of approximately 75 
years, the dirt throughout was largely homogenous – hard, greyish clay with a dominant 
greenish/yellowish tinge, suggesting the presence of human or animal waste; samples 
have been taken for later analysis. Because the dirt was homogenous, it cannot be 
excled
that there was a single filling event of the cistern with soil brought from 
elsewhere; the stratified nature of the deposits, however, suggests a more gradual 
accumulation. 

Frankish (1210­1458)

Near the opening of the cistern, two additional layers of fill were dug that dated to the 
late 13th century (834 and 832). It is likely that both these layers also included material 
that fell into the cistern opening during the original digging and filling of pit 733 in the 
late 13th century, by which time the ground level in the area had risen so much that the 
cistern opening was completely obscured. Therefore, the final deposit in the cistern made 
while the opening was still visible is 886, from the second quarter of the 13th century. 
Immediately above and around the mouth of the cistern (but not extending over the 
opening itself), there was a layer of stones (854) that contained many boulders (including 
two spoliated pieces of marble, removed as Context 885) and tiles. It is dated by pottery 
to the mid 13th century. One of the marbles was a half Ionic column base, probably dating 
from the Roman period, but from an unknown building. The stones around the cistern 
opening may indicate a rough attempt to raise the opening of the cistern as the ground 
level around it rose. This stone layer, and a line or cut in the surface perhaps due to 
slumping of material into the well, was visible in a level, packed surface dating from the 
third quarter of the 13th century (843, more on this surface below). 

By approximately the third quarter of the 13th century, with the cistern out of use, the 
eastern portion of Room 9 was covered with a series of level, packed surfaces. The 
earliest, 843, may be connected with a whitish clay floor (contexts 836 and 835) in the 
northwest corner of Room 9, which extended into the adjoining Room 8 (context 870) 
and was built up against Wall 850 (later robbed), which runs obliquely NW to SE, 
perhaps suggesting a different orientation to the space prior to the construction of Room 
9’s walls (see below). Subsurface instability, caused by slumping into the cistern, resulted 
in a small deposit (831) in the surface of 843, and the area was again covered over by a 
more substantial surface (829), which eliminated any evidence of the cistern. This surface 
was rich in small finds, coins (33, including 7 Corintum and 4 Corinti Villehardouin 
coins, see coin list below), and small sherds (18.65 kg) consistent with a trampled 
surface. Later iterations of these packed level surfaces were dug in the previous session 
(772 and 792), and each of these surfaces may be associated with the road identified to 
the east of Wall 659 in the 1990s, which led to the Frankish marketplace south of the 
church. This series of level, packed surfaces in the eastern half of Room 9 was bordered 
on its western side by a series of rubbly deposits. Overtime, these level surfaces 
encroached on the rubble layers along their western border in the south of Room 9. 

Still in the third quarter of the 13th century, but after the other surfaces and rubble 
deposits in our sector, a small pit (808, 1.00 x 0.90, depth 0.24) was dug in the 
southwestern corner of Room 9 (filled by deposits 805 and 807). This pit perhaps 
indicates a shift towards using this outdoor space for rubbish disposal, as seen in the large 
pit 733, dating from the late 13th century, even with the church located just to the south.
Late 13th century
The sequence of wall construction in Room 9 is difficult to ascertain because of robbing 
trenches/pits, varied construction techniques, and incomplete excavation in the spaces to 
the north and south of the room. The earliest wall in Room 9 is most likely Wall 659 to 
the east, which runs beyond the bounds of the room farther north and south, alongside the 
road. Wall 659 thereby distinguishes the property associated with the church from the 
road. This wall was built with a foundation trench and a layer of foundation stones wider 
than the face of the wall above. The foundation trench for this wall (cut 673, fill 672) 
dated to the late 13th/early 14th century based on pottery and stratigraphy. The foundations 
to the north and south seem to vary in depth when visible, but since these spaces have not 
been excavated, they do not provide dating information for Wall 659.

The next wall to be constructed in the Room 9 area was likely southern Wall 729 and 
western Wall 720. Wall 729 makes use of two large worked ashlars at its western 
terminus; one of these ashlars juts out slightly to the north, indicating that this was 
planned as a corner. Wall 720 is built on top of this large ashlar and to the same depth (c. 
84.50). Wall 720 may terminate after approximately two meters since a block covered 
with plaster is visible on its north face. Wall 830 then seems to be built against Wall 720, 
not bonded with it but continuing its line north. It should be noted, however, that the 
block with plaster may be reused from an earlier structure, and therefore this may not 
indicate a terminal face of Wall 720. Wall 830 could therefore be a continuation of the 
same wall after a short break in construction (perhaps the end of one day’s work). In any 
case, both Walls 720 and 830 have foundations that descend into large pit 733 (which 
extends into the area of Room 8) and rest on the plaster floor mentioned above, at a 
maximum depth of 84.05. This indicates that these walls, and joining Wall 729, must 
have been built after the filling of Pit 733 in the late 13th century. Since the surface level 
into which the pit was cut, and the fill of the pit, was at a height of approximately 84.71, 
this indicates that the foundations of these walls were cut straight down into the soil and 
filled completely with stones, leaving no subsequent sign of a foundation trench. The face 
of the wall above seems to have been the same width as these foundations, making it 
difficult to distinguish between the foundations and the visible wall face.

Wall 830 was robbed out in its northern section, where it was built atop the clay floor 
level discussed above (Contexts 836 and 835). However, a small piece of wall to the 
north of this robbing trench can be identified as a continuation of Wall 830; its northern 
side indicates a terminal face because it is flat and makes use of two ashlars 
(approximately 0.50m in length) at its northwest corner. This section of Wall 830, 
however, has been previously assumed to be part of Wall 700/166 and is indicated as 
such on top plans. Wall 700/166 is therefore laid against this preexisting segment of Wall 
830. Wall 700/166 retains two structure numbers because it was mistakenly given a new 
number in the 2015 Session II season without reference to the preexisting number 166 
from 2014 Session I. The foundations of Wall 700/166 are at approximately the same 
depth (84.64) as the segment of Wall 830 it is laid against. Wall 700/166 was constructed 
with a foundation trench, rather than a straight cut downwards, as in Walls 830, 720, and 
729. The fill of the foundation trench of Wall 700/166 dated to the late 13th century based 
on pottery stratigraphic relationships (foundation cut 708, fill 706). At the east, Wall 
700/166 is laid against Wall 659. Each of the walls is constructed of unworked but 
smooth­fac, 
or lightly worked stones, with occasional use of ashlars, facing on a rubble core with lime mud mortar. 
Wall 659 also makes use of tiles between the stones.

The northern and southern walls of Room 8 to the west, which abut Wall 729 and the 
segment of Wall 830, are built at significantly higher levels (0.40m higher for northern 
Walls 154 and Wall 830; 0.13m higher for southern Walls 156 and 729).  These walls 
therefore post­date the walls of Room 9. It is possible that the robbing trench of Wall 830 
dated to the period when Room 8 was enclosed by these walls, creating a threshold 
between these two rooms. Since Room 8 southern Wall 156 dates later than Wall 729, 
there was no full north corridor of the church prior to that time.

Room 6

Frankish Period (1210­1458)

As noted by Bennett and Stephens, the area of Room 6 was used throughout the 13th and 
14th centuries as a burial ground, with surfaces and leveling fills intermittently laid over 
the graves. The earliest level reached during our work was the unexcavated surface 
exposed beneath context 872, which dates to the early 14th century. Into this surface was 
cut the earliest burial excavated this session, grave 2015­13 (cut context 903; preserved 
coordinates: N. 1081.48, S. 1080.59, E. 120.00, W. 119.62; preserved depth: 0.20; fill 
context 882). It contained the skeleton (context 902, Bone Lot 2015­20) of a subadult laid 
supine, oriented north­south, and covered from the waist up by a terracotta cover tile 
(structure 901). The skeleton, structure, and grave cut were later truncated to the north 
and east by the robbing trench of Wall 59, the eastern wall of the room; the absent skull 
would have been at the north. At the time of burial, the grave would thus have directly 
abutted the western face of the now­missing wall.

After the southern area of the room was covered by surface 872, Grave 2015­11 (cut 
context 899; preserved coordinates: N. 1080.39, S. 1078.68, E. 119.80, W. 119.02; 
preserved depth: 0.35; fill context 881) was cut into the center of the room. This grave 
contained the skeletal remains of at least three individuals: an articulated skeleton, 
truncated at the waist with a disarticulated skull to the west, which initial osteological 
inventory suggests may belong to a second individual (both recorded in the field as 
context 883, Bone Lot 2015­16), and a second disarticulated skull to the east (context 
884, Bone Lot 2015­17), added at a later period. After the initial burial, the grave was 
significantly disturbed: it was truncated to the east by Grave 2015­10 and south by 1996­
01, and directly above was later placed Grave 1996­02. This degree of disturbance 
unfortunately removed much of the burial fill, and makes it difficult to determine the 
grave’s original extent.

During the course of the 14th century, a variety of surfaces were laid above the level of 
these graves. Unlike those in Room 9, however, these surfaces contained few coins and 
no notable small finds. In the southern portion of the room, drainage or slumping issues 
seem to have arisen due to the density of graves and other cuttings, resulting in patchy 
surfaces (contexts 872, 868, 861) with numerous irregular deposits (contexts 865, 867, 
87. 
At the north, however, the relative lack of burials allowed for more stable, regular 
floors (contexts 861, 874).

Conclusion

Room 9

Our excavation in Room 9 uncovered a series of deposits dating primarily from the 
second half of the 13th century, indicating rapid accumulation of fills in that area and a 
quickly rising ground level at a time when the area was still an outdoor space just north 
of the Frankish church. The excavation of the Late Byzantine cistern produced a large 
amount of material that can aid in refining the pottery chronology for that period as well 
as the opportunity to study water management in the area prior to the Frankish period. 
With the foundation courses for all the walls of Room 9 now exposed, these structures 
can now be placed in sequence. Further excavation in Room 9, down to the level of the 
plaster floor could provide a more precise date for the construction of the cistern and a 
better picture of the possible lull in activity between the late 12th century and early 13th century.

Room 6

The phasing of Room 6 remains difficult due to the patchiness of the surfaces, number of 
disturbances, and the nature of the excavation, which has focused on the removal of 
burials. Continued excavation of surfaces would help elucidate the relationship between 
the north and south sections of the room, and the chronology of the surrounding walls. 
Further work should also include the osteological analysis of the human remains from 
these graves, and their comparison with contemporary populations.

Coin List, TESE 2015 Sesssion III Blue

Context 805
2015­431 (findspot): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­433 (sieve): Roman imperial (4th century), AE
2015­436 (findspot): Byzantine (1078­1081), AE, Anonymous Folles I
2015­438 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I

Context 809
2015­440 (findspot): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­441 (findspot): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­443 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth

Context 814
2015­444 (sieve): Frankish (1200­1300), BI, St. Martin of Tours, Castle Tournois
2015­445 (sieve): Frankish (1250­1278), AE
2015­446 (sieve): Byzantine, AE
2015­447 (sieve): Byzantine, AE

Context 816
2015­448 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth

Context 817
2015­449 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­450 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate
2015­451 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I

Context 820
2015­461 (findspot): Latin Imitative (1204­1261), AE
2015­462 (findspot): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate

Context 822
2015­464 (findspot): Frankish (1250­1278), AE
2015­465 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­466 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I
2015­467 (findspot): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate

Context 826
2015­468 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate
2015­469 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­470 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­471 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­472 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth

Context 829
2015­473 (sieve): Byzantine, AE
2015­499 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, Genoese Gate (?)
2015­500 (findspot): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­502 (sieve): Latin Imitative (1204­1261), AE
2015­503 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I
2015­504 (sieve): Greek, AE
2015­505 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­506 (sieve): Byzantine, AE
2015­507 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­508 (sieve): Byzantine, AE
2015­509 (sieve): Greek, AE
2015­510 (sieve): Illegible, AE
2015­511 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I
2015­512 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I
2015­513 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­514 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate
2015­515 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate
2015­516 (findspot): Latin Imitative (1204­1261), AE
2015­517 (sieve): Frankish (1250­1278), BI, St. Martin of Tours, Castle Tournois
2015­518 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­519 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, Genoese Gate (?)
2015­522 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I
2015­523 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I
2015­524 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate
2015­525 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate
2015­526 (sieve): Byzantine, AE
2015­527 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­528 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­529 (sieve): Illegible, AE
2015­530 (sieve): Illegible, AE
2015­531 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­532 (sieve): Latin or Bulgarian Imitative (?), AE
2015­533 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate

Context 831
2015­535 (sieve): Not a coin

Context 832
2015­536 (sieve): Illegible, AE
2015­537 (sieve): Latin or Bulgarian Imitative (?), AE

Context 834
2015­543 (findspot): Roman Imperial, AE

Context 836
2015­544 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate

Context 838
2015­546 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­547 (sieve): Disintegrated

Context 840
2015­548 (findspot): Not a coin

Context 841
2015­549 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, Genoese Gate (?)
2015­550 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I

Context 843
2015­553 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate
2015­554 (findspot): Latin Imitative (?), AE
Context 847
2015­556 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­557 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate
2015­558 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I
2015­559 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate
2015­560 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTI, Genoese Gate

Context 848
2015­561 (sieve): Illegible, AE
2015­562 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­563 (sieve): Illegible, AE
2015­564 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­565 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­566 (sieve): Illegible, AE

Context 861
2015­585 (findspot): Illegible, AE
2015­587 (sieve): Not a coin (?)

Context 867
2015­590 (sieve): Roman imperial (?), AE

Context 868
2015­592 (sieve): Not a coin
2015­593 (sieve): Corroded
2015­594 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth
2015­595 (sieve): Latin Imitative or Anonymous Folles (?), AE

Context 874
2015­597 (sieve): Effaced, AE
2015­600 (sieve): Latin imitative (?), AE

Context 881
2015­604 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I

Context 886
2015­605 (sieve): Frankish (1250­1278), AE, CORINTUM, Acrocorinth

Context 888
2015­615 (sieve): Byzantine (1143­1180), AE, Manuel I
2015­616 (sieve): Illegible, AE

Context 898
2015­628 (sieve): Byzantine (919­944), AE, Romanos I
2015­636 (sieve): Anonymous Folles (?), AE